AirPods 2, AirPods 3, AirPods Pro ou AirPods Max, quels AirPods choisir ? Découvrez les différences entre les modèles d’AirPods disponibles, en fonction de la forme des écouteurs, du tarif et des fonctions intégrées.

Les AirPods sont une gamme d’écouteurs commercialisés par Apple. Les AirPods 3 (de troisième génération) viennent d’être mis en vente et c’est l’occasion pour moi de vous parler de ces produits. Depuis 2016, ils représentent un énorme succès commercial pour Apple. Il suffit d’approcher les AirPods de votre iPhone pour qu’ils soient jumelés et que vous puissiez les utiliser. Et c’est tout ! En matière d’usage, on a rarement fait plus simple.

Mieux, avec le basculement automatique, vos AirPods savent quel appareil vous êtes entrain d’utiliser et s’y connecte automatiquement. Vous pouvez ainsi passer de votre iPhone, iPad, Apple Watch, Mac ou Apple TV en toute transparence, sans avoir besoin de jumeler et déjumeler manuellement vos écouteurs ou votre casque.

Cette transparence d’utilisation, au-delà de la qualité sonore, est l’une des recettes du succès des AirPods. J’ai moi-même longtemps résisté à la tentation, mais devoir jumeler et déjumeler mon casque Marshall Bluetooth plusieurs fois par jour est une perte de temps, et une contrainte que je ne veux plus m’infliger. En plus de l’écoute audio, les AirPods sont dotés de micros pour s’en servir comme « oreillette » : passer des appels, invoquer Siri, répondre à des SMS, etc. Ce sont de véritables ordinateurs logés au creux de vos oreilles.

La gamme AirPods 2021

En 2021, Apple décline ses AirPods en trois modèles. Ils sont tous sans-fil et utilisent le bluetooth :

  • AirPods (3ème génération) : écouteurs « open fit » à placer dans le creux de l’oreille.
  • AirPods Pro : écouteurs « intra-auriculaire » à insérer plus ou moins dans le conduit auditif.
  • AirPods Max : casque à arceau circum-aural.
AirPods Apple

Apple commercialise encore les AirPods 2 (de seconde génération), mais je vous conseille plutôt d’opter pour ceux de dernière génération qui offre une meilleure autonomie. Sauf, bien entendu, si la forme des AirPods 2 vous convient le mieux. Les AirPods, c’est comme une paire de baskets, il faut les essayer pour savoir si on se sent bien dedans. Les trois modèles d’AirPods actuellement en vente profitent de l’audio spatial avec suivi dynamique des mouvements de la tête. Cela signifie, comme au cinéma, que le son vous englobe à 360°. Mieux, comme pendant un concert, l’artiste sur scène étant devant vous, le son vient de devant lorsque vous tournez la tête vers la gauche ou vers la droite. La stéréo habituelle va vous paraître bien pauvre à côté de cette nouvelle forme d’écoute, c’est assez incroyable !

AirPods (3ème génération)

Les AirPods, qu’il s’agisse de la première, seconde ou la troisième génération, sont des écouteurs « open-fit », c’est-à-dire que vous les placez simplement au creux de vos oreilles. Les AirPods 3 ne sont pas étanches, mais résistent à l’eau et à la transpiration. Vous disposez de 6h d’écoute en une seule charge. Ils sont livrés avec un boitier qui permet de les recharger 5 fois, soit 30h d’écoute au total. Une fois le boitier déchargé, vous pourrez le mettre en charge avec ou sans-fil (Lightning, Magsafe ou induction). À partir de 199 €.

AirPods 3

AirPods Pro

Contrairement aux AirPods, les AirPods Pro sortis en 2019 sont des écouteurs intra-auriculaire, qui s’insèrent donc plus ou moins dans le conduit auditif. On aime, ou pas. L’important est d’avoir le choix. Ils offrent 4h30 d’écoute en une seule charge. Livrés avec un boitier qui permet de les recharger un peu plus de 5 fois (et désormais en MagSafe), ils offrent 24h d’écoute au total. Ils disposent surtout de deux fonctions supplémentaires qui font la différence ! La réduction active du bruit qui vous coupe de tout son extérieur. Le mode Transparence qui permet de tout entendre, comme si vous n’aviez pas vos écouteurs dans les oreilles. Personnellement, j’ai choisi les AirPods 3 car je n’aime pas les intra-auriculaires et ces deux fonctions spécifiques ne me sont pas utiles au quotidien : je ne vis pas en ville et je ne prends pas les transports en commun. À partir de 279 €

AirPods Pro

AirPods Max

Si vous préférez les casques aux écouteurs, les AirPods Max est un produit qui devrait vous plaire ! Il s’agit d’un casque à arceau circum-aural, c’est-à-dire avec des pavillons qui englobent complètement les oreilles. Comme les AirPods Pro, ils profitent de la réduction active du bruit et du mode Transparence. C’est le haut de gamme des AirPods pour un confort d’écoute total. Il fonctionne en Bluetooth mais aussi en filaire (avec un câble audio Lightning vers mini-jack). Bien évidemment, les AirPods Max sont beaucoup plus encombrants que des écouteurs. De part leur taille, ils offrent néanmoins une belle autonomie de 20h, même si ça parait peu face aux 80h de mon casque Marshall. C’est compréhensible puisque la technologie embraquée permettant la réduction active du bruit et le mode transparence a un impact non négligeable sur l’autonomie. De même pour les autres modèles d’AirPods. À partir de 629 €, en promo à 549 €.

AirPods Max

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